Казачьи традиции. Побратимство.

Побратимство – особая древняя обрядность, которая делала друзей, чаще всего однополчан, «братьями в духе».

У казаков побратим приравнивался, а зачастую и почитался ближе родных братьев.
Чаще всего побратимами становились люди, долгое время знающие друг друга, пережившие вместе какие-то крупные невзгоды, или когда один спас другого.
Обычай представлял побратимам огромные духовные права, но накладывал тяжелые обязанности. Так, в древности побратим, если он был не женат, обязан был после смерти друга жениться на его вдове.

Обязанность побратима приходить на помощь всеми силами и средствами даже без зова, собственно, и делает побратимство важнейшим обычаем.
После смерти одного из побратимов другой обязан заботиться о его родителях и детях, как о своих.

В качестве закрепления побратимства казаки обменивались нательными крестами, читали молитву «Символ Веры», положа друг другу руки на плечи. Затем троекратно целовались и далее шли в церковь к исповеди и причастию. Никаких клятв не произносили. И часто никому о побратиме не говорили.